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Vendée Globe: un classement mouvant à trois jours de passer l'Equateur

Le skipper Charlie Dalin (Apivia), au large de Port-la-Forêt, quelques semaines avant le départ du Vendée Globe, le 30 septembre 2020
Le skipper Charlie Dalin (Apivia), au large de Port-la-Forêt, quelques semaines avant le départ du Vendée Globe, le 30 septembre 2020 Loic VENANCE AFP/Archives
4 mn
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Paris (AFP)

Bestaven puis Dalin puis Bestaven puis de nouveau Dalin: la tête de flotte du Vendée Globe est en mouvement perpétuel à l'approche de Recife (Brésil), où elle devrait accrocher les alizés vendredi pour filer vers l'Equateur dont le passage est prévu samedi.

"Nous assistons actuellement à une course de vitesse qui peut être semée d'embûches", a analysé le 'Monsieur météo' du Vendée Globe, Christian Dumard.

"Le groupe de tête navigue dans un alizé d’Est-Nord-Est de 12-15 nœuds avec des petits grains qui peuvent ralentir de temps à autre leur progression. Le vent devrait tourner progressivement à l’est. A noter que les bateaux les plus à l’est ont un petit avantage avec un vent légèrement plus adonnant que Maître Coq IV (Yannick Bestaven), ce qui leur permet d’aller un peu plus vite", a-t-il détaillé.

Au classement de mercredi à la mi-journée, c'est donc Charlie Dalin (Apivia) - naviguant à l'est - qui est en tête de la course autour du monde en solitaire et sans escale.

Il n'a cependant qu'une infime avance (3,5 milles nautiques soit 6,5 km) sur Bestaven, leader au petit matin.

Derrière, ça ne chôme pas. Louis Burton (Bureau Vallée 2), qui ne cesse de remonter sur la tête de la flotte depuis plusieurs jours, s'est hissé à la troisième place au classement, pointant à 21 nm du leader (38 km).

Burton, qui participe à son deuxième Vendée Globe après avoir terminé septième en 2016/2017, a dans son sillage respectivement Thomas Ruyant (LinkedOut), Damien Seguin (Groupe Apicil), Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco), Benjamin Dutreux (OMIA-Water Family), Jean Le Cam (Yes we Cam !) et Giancarlo Pedote (Prysmian Group).

- 'Le match va débuter !' -

Soit au total un groupe leader de neuf skippers, très proches les uns des autres (il s'étale sur une portion de quelque 130 nm soit 240 km environ).

"Le grand match va débuter !", a lancé mercredi Boris Hermann, premier Allemand à faire le Vendée Globe.

"Depuis 30 minutes, je touche du vent plus stable, je vois que le bateau est très agile. Il va à 16 nœuds dans 12 nœuds de vent et le foil pousse", s'est réjoui le marin, à la barre d'un bateau volant d'ancienne génération - tout comme Burton et Bestaven, et contrairement à ceux de Dalin et Ruyant, qui sont de tout dernière génération.

Les bateaux de dernière génération ont de très grands foils (appendices latéraux qui permettent au monocoque de s'élever au dessus de l'eau pour filer à vive allure) installés; ceux d'ancienne génération sont plus petits.

Ces bateaux volants ou 'foilers' n'ont pas vraiment été au rendez-vous de ce Vendée Globe, alors que les mers du sud ont été particulièrement rudes, des conditions inadéquates pour utiliser des foils, qui plus est s'ils sont très grands.

"Pour l’instant, l’objectif est d’atteindre le vent stable qui me permet d’utiliser mes foils. Les alizés de sud-est ont l’air assez faibles. S’ils ne dépassent pas 11-12 nœuds, je ne pourrai pas utiliser mes foils, mais à 13 nœuds, ça pourrait fonctionner. Donc ça se joue à pas grand-chose", a commenté Hermann.

"Dans de la mer formée, avec 35-38 nœuds de vent, des bateaux comme celui de Damien Seguin (sans foil, NDLR)pourraient être très rapides. Le jeu est ouvert. Le foil aurait moins de portance et donc ça ouvrira le jeu à nouveau ! ", a-t-il dit.

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