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NBA: James, Durant, Embiid régalent avec les Lakers, Nets et Sixers

LeBron James  des Los Angeles Lakers lors du match de NBA sur le parquet des Houston Rockets, le 10 janvier 2021
LeBron James des Los Angeles Lakers lors du match de NBA sur le parquet des Houston Rockets, le 10 janvier 2021 Carmen Mandato GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives
4 mn
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Los Angeles (AFP)

Soirée gastronomique mardi en NBA, avec trois chefs aux fourneaux: LeBron James en amuse-bouche avec les Lakers à Houston, Joel Embiid en plat de résistance pour Philadelphie face à Miami, Kevin Durant en dessert irrésistible pour Brooklyn contre Denver.

. LeBron en mode tournedos

Soirée tranquille pour les Lakers qui, comme 48 heures plus tôt, se sont promenés sur le parquet de Houston (117-100) pour asseoir leur domination à l'Ouest grâce à ce 9e succès en 12 matches.

James a été encore le guide de L.A. avec 26 points (8 passes, 5 rbds), bien aidé par Anthony Davis impérial en défense (19 pts, 10 rbds, 5 contres).

L'image du match, qui a fait le tour des réseaux sociaux, est ce panier derrière l'arc inscrit par le "King" qui n'a pas pris la peine de le voir entrer, préférant se retourner, sûr de son fait, vers son banc. Ses coéquipiers, tout excités, n'ont pu résister à briser la nouvelle distanciation de 1,80 m imposée par la ligue.

Une façon aussi de chambrer, dont est coutumier Stephen Curry qui a lui manqué de peps (20 pts) lors du revers à domicile des Warriors contre Indiana (104-95).

Côté Rockets, ça s'enlise et ça crise: James Harden a manqué d'adresse (5/16, 16 pts, 7 rbds, 6 passes) et avec John Wall (10 pts) chacun s'emploie à jouer à tour de rôle plutôt qu'ensemble.

Frustré, le "Beard" (le barbu) a réitéré ses envies de départ: "J'aime cette ville, j'ai vraiment fait tout ce que je pouvais. Cette situation est folle, je ne crois pas que ça puisse s'arranger". Wall l'a recadré: "Allez mec, tu veux déjà quitter le navire après seulement neuf matches ?". Ambiance.

. Durant en mode éclair

Encore privés de Kyrie Irving, absent depuis quatre matches pour raisons personnelles et qui fait l'objet d'une enquête de la NBA pour violation du protocole anti-Covid, les Nets ont renversé Denver (122-116), effaçant 18 points de retard au 3e quart-temps.

"KD", qui a tutoyé le triple-double (34 pts, 13 passes, 9 rbds), a été déterminant dans le "money-time" avec six points d'affilée qui ont donné une avance décisive (120-113) à 27 secondes de la fin. Caris LeVert (20 pts, 6 passes) a aussi apporté en sortie de banc.

Timothé Luwawu-Cabarrot a ajouté 11 points et n'est pas le seul Français à avoir gagné, puisque Rudy Gobert (4 pts, 10 rbds) s'est aisément imposé avec Utah à Cleveland (117-87).

En face, Nikola Jokic a été performant comme d'habitude (23 pts, 11 passes, 8 rbds), mais ni lui, ni Jamal Murray (20 pts) n'ont pu tenir la distance pour les Nuggets, où le jeune Bol Bol, enfant d'la balle, fils de l'ancien géant Manute Bol, a connu sa première titularisation (5 pts).

Après cette 6e défaite en 11 matches, Denver glisse au 10e rang à l'Ouest. Brooklyn, de nouveau à l'équilibre (6-6), se hisse à la 7e place à l'Est.

. Embiid en mode pièce montée

Décimés par les absences dues au coronavirus, Sixers et Heat, qui ont chacun évolué avec huit joueurs, le minimum requis par la ligue, n'en ont pas moins livré une formidable bataille, finalement remportée par les premiers après prolongation (137-134).

Joel Embiid (45 points, 16 rebonds, 5 interceptions, 4 passes) a réussi presque à lui seul à relancer Philadelphie qui restait sur trois défaites. Ses 14 points en 3 min 30 sec au 3e quart-temps ont mis son équipe en bonne position et quand Miami, entre-temps revenu, pensait avoir match gagné c'est lui qui a égalisé à 4 sec 3/10e de la sirène.

Durant l'"overtime", il a ajouté 12 points, avant que le rookie Dakota Mathias ne réussisse le panier à longue distance qui a définitivement repoussé le Heat, privé de Jimmy Butler, Bam Adebayo et Goran Dragic, mais admirable de résistance dans le sillage de l'épatant Tyler Herro (34 pts, 7 rbds).

Repassé en négatif (4-5), Miami glisse à la 10e place à l'Est où les 76ers conservent leur 2e place (8-4).

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