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Judo: rentrée réussie pour Riner à Doha, en quarts pour l'instant

Teddy Riner lors du Grand Slam de Paris, le 9 février 2020
Teddy Riner lors du Grand Slam de Paris, le 9 février 2020 Lucas Barioulet AFP/Archives
2 mn
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Doha (AFP)

Teddy Riner a franchi les premiers tours du Masters de judo par ippon pour son retour sur les tatamis internationaux près d'un an après sa défaite au tournoi de Paris, mercredi à Doha.

Riner (31 ans), qui ambitionne de s'offrir un troisième sacre olympique à Tokyo l'été prochain - du jamais-vu en poids lourds - a d'abord fait tomber à deux reprises son premier adversaire, le Néerlandais Roy Meyer, une première fois au bout de deux minutes de combat, puis une seconde à une trentaine de secondes du gong.

Il a ensuite écarté le Géorgien Gela Zaalishvili en un peu moins de deux minutes (ippon) pour se hisser en quarts de finale.

Le double champion olympique en titre et décuple champion du monde va y affronter le jeune Russe Tamerlan Bashaev (24 ans).

Hisayoshi Harasawa, le Japonais sélectionné pour les JO-2020 en poids lourds et battu par Riner en finale olympique à Rio, a eu lui moins de réussite: le N.2 mondial des +100 kg s'est blessé dès son entrée en lice en chutant sur son côté droit contre l'Ukrainien Yakiv Khammo et a été évacué du tapis sur une civière.

Riner avait vu son invincibilité longue de plus de neuf ans prendre fin en février dernier au troisième tour du tournoi de Paris, face au N.2 japonais Kokoro Kageura, au bout de 154 combats remportés consécutivement. Puis la pandémie de Covid-19 a ensuite largement chamboulé le calendrier des compétitions, avec notamment le report d'un an des Jeux de Tokyo.

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