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毛里求斯何以成为中国在非洲首个自贸国?

音频 05:42
毛里求斯群岛,2020年八月。
毛里求斯群岛,2020年八月。 REUTERS - STRINGER
作者: 杨眉
17 分钟

中国与毛里求斯政府上周宣布,两国签署于2019年10月份的自由贸易协议将从今年1月1日开始正式生效,这是中国与非洲国家签署的第一个正式生效的自由贸易协议,评论认为,该协议很可能会被中国当局用来作为与非洲其他国家签署自贸协议的样本。那么,中国与毛里求斯自贸协议有何内容?中国为何首先与这个人口不过一百万人的印度洋上的弹丸小国签署协议?

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首先我们来简单地介绍一下中毛自贸协议的大致内容。中毛自由贸易协定涵盖贸易、服务、投资以及经济合作,中国和毛里求斯通过五年的降税期最终实现零关税的产品比例分别达到96.3%和94.2%,中国对毛里求斯出口的主要产品是钢铁制品、纺织品以及其他轻工产品,而毛里求斯主要产品蔗糖糖也将逐步进入中国市场,毛里求斯65%的外汇收入来自糖的出口。除了贸易之外,两国将加强在卫生,电信以及服务行业的合作,其中加强金融服务合作是协议的一大重点,毛里求斯在保险、银行、证券等服务部门对中方作出开放承诺。不过,尽管如此,从中国与毛里求斯目前不到十亿美元的总贸易金额来看,中方签署自贸协议的目的或许并不在于协议本身。

曾经先后是法国与英国殖民地的毛里求斯群岛在1966年宣布独立,独立之后不久便与中国建交,这里居住着非洲大陆最重要的中国移民社群,中国广东福建等地的农民从250多年前就开始移民此地。毛里求斯是世界上除了中国之外唯一将中国的春节定为法定节日的国家,也是非洲国家中罕见的与中国互免签证的国家。而与此同时,同样由于地理与历史原因,当地的印度移民占有重要的比例。中印两国在国际外交舞台的博弈也使毛里求斯成为两国角力的敏感地区。

 地理位置得天独厚  中印海上角力之地

毛里求斯曾经两度迎接了中国国家主席的到访,中国前领导人胡锦涛与现任主席习近平分别于2009年和2018年亲自出访毛里求斯,那么,这个印度洋上的弹丸小国为何如此受到中方的重视?毛里求斯政府外交部长几年前接受法广采访时曾经列举了三大主要因素,首先他认为毛里求斯是中国进入非洲的最理想的跳板,其次,毛里求斯政权稳定,为中国资本提供稳定的投资环境,最后,毛里求斯是非洲地区治安相对稳定的国家。确实,毛里求斯的地理位置使他成为中国进入非洲的们户,此外,毛里求斯也是中国海上丝绸之路的途径地带,是中国从斯里兰卡,巴基斯坦前往肯尼亚,坦桑尼亚等国的必经之路。

而且毛里求斯与印度的外交关系非同一般,有评论认为两国之间曾经签署有关国防的秘密协定,印度媒体本月初报道说,印度计划在毛里求斯靠近印度的阿加萊加群島沿岸设立雷达监督机制,旨在监督斯里兰卡,缅甸,以及巴基斯坦等国在印度洋的举动,试图牵制中国在印度洋海域的日益增长的影响力。毛里求斯当局拒绝对上述消息加于置评,当地有媒体报道说,阿加萊加群島计划对毛里求斯其他地区居民进入当地设置障碍,当地民众担心有朝一日会被当局驱逐出家园,阿加萊加群島或将会被他国租赁。随着中印两国在边界以及国际问题上的分歧日益加剧,毛里求斯正日益成为中印争权夺势的又一大战场。

被欧盟列为避税天堂

最后,毛里求斯外长在访谈中并没有提到的是毛里求斯还是一个国际知名的避税天堂。

今年五月,欧盟将毛里求斯列入金融风险以及打击洗钱不力国家的黑名单,按照欧盟的法律,欧盟国家的银行以及税务部门应该谨慎处理与所有被列入黑名国家交往的客户。今年12月9日全球反贪腐日当天,毛里求斯国家检察官高举着打击贪腐的标牌的图片给人留下深刻的印象,作为毛里求斯司法权力的最高代表,他对该国的贪腐状况应该最有发言权。毛里求斯被欧盟以及多个国际非政府组织指控涉嫌协助避税,非法转移资金,以及为恐怖组织以及贩毒组织洗钱等等,使非洲以及亚洲国家遭受数十亿美元的税务损失。面对上述指控,毛里求斯当局当然矢口否认。毛里求斯当地媒体报道说,人们往往认为洗钱的资金来源来贩毒等非法行为,而事实上,来自白领企业家的洗钱数目往往更为可观。毛里求斯不仅是游客的天堂,更是企业老板将来源可疑的资金合法化的理想地点。不难想象,前往毛里求斯旅游的中国企业家中有许多人不仅仅是为了印度洋迷人的海滩。

 

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